Melbourne - Unggulan kedua Rafael Nadal berhasil melewati rintangan pertama di Australia Terbuka 2019. Nadal mencatatkan kemenangan straight set untuk lolos ke babak kedua.

Mantan petenis nomor satu dunia itu berhadapan dengan petenis wild card tuan rumah James Duckworth di lapangan Rod Laver Arena, Senin (14/1). Bertanding selama 2 jam 15 menit, Nadal keluar sebagai pemenang dengan skor 6-4, 6-3, 7-5.

Kemenangan ini turut menandai comeback Nadal di laga kompetitif usai cedera. Laga resmi terakhir Nadal ialah ketika mundur di semifinal AS Terbuka 2018 melawan Juan Martin del Potro pada September silam.


"Tentu saja, tidak mudah untuk comeback setelah berbulan-bulan terutama melawan seorang pemain superagresif di setiap pukulannya," Nadal mengatakan usai pertandingan dilansir situs resmi turnamen.
"Dia bertanding dengan determinasi untuk tidak melakukan lebih dari dua pukulan beruntun dari baseline, tadi sulit."

Nadal ikut terbantu dengan lawan yang ceroboh. Duckworth membuat 40 unforced error, meski juga membuat 40 winner sementara Nadal cuma membuat 11 unfroced error, dengan mencetak 38 winner.

Di pertandingan berikutnya, Nadal akan menghadapi pemenang antara Matthew Eden vs Jan-Lennard Struff. (rin/cas)